February 7th, 2011

'Почему мы не любим иностранцев'

Есть в Германии один прекрасный закон - хотел бы я, чтобы  такой  закон
был и у нас в Англии; по этому закону  никто  не  имеет  права  разбрасывать
бумагу на улице. Один из моих друзей, английский военный, рассказал мне, как
однажды в Дрездене, не подозревая о существовании этого закона, он  прочитал
на улице длинное письмо  и  разорвал  его  примерно  на  пятьдесят  клочков,
которые бросил на землю.

Полицейский остановил его и в самой вежливой  форме
разъяснил соответствующий закон. Мой друг согласился, что это очень  хороший
закон, поблагодарил полицейского за разъяснение и заверил, что на будущее он
примет  сказанное  к  сведению.  Полицейский  заметил,  что   этого   вполне
достаточно на будущее; однако в  данный  момент  приходилось  иметь  дело  с
прошлым,  а  именно:  с  пятьюдесятью  или  около  того   клочками   бумаги,
разбросанными по мостовой и по тротуару.


 Мой  друг  с  приятной  улыбкой  признался,  что  не  видит  выхода  из
создавшегося положения. Полицейский, наделенный более богатым  воображением,
видел выход. Он предложил моему другу приняться  за  дело  и  подобрать  эти
пятьдесят клочков бумаги. Мой друг - английский  генерал  в  отставке,  вида
чрезвычайно внушительного, а порой даже надменного. Он  не  мог  представить
себе, как это он среди бела дня будет ползать  на  четвереньках  по  главной
улице Дрездена, подбирая бумагу.


Немецкий полицейский сам согласился, что положение довольно щекотливое.
Но если английский генерал не согласен,  возможен  иной  выход.  Выход  этот
заключался в том, чтобы английский  генерал,  сопровождаемый  обычно  толпою
зевак, последовал за полицейским в ближайшую тюрьму, до  которой  отсюда  не
более трех миль. Поскольку сейчас около четырех часов дня,  судью,  по  всей
вероятности, они уже  не  застанут.  Но  генералу  будут  предоставлены  все
удобства,  какие  только  возможны  в  тюремной  камере,  и  полицейский  не
сомневался, что,  уплатив  штраф  в  сорок  марок,  мой  друг  снова  станет
свободным человеком на следующий день ко второму завтраку. Генерал предложил
нанять мальчика, который подобрал бы бумагу. Полицейский справился с текстом
закона и пришел к выводу, что это не допускается.


 "Я обдумал положение, -  рассказывал  мне  мой  друг,  -  перебрав  все
возможности, не исключая также возможность сбить  этого  субъекта  с  ног  и
спастись бегством, и пришел к  выводу,  что  самое  первое  его  предложение
заключает в себе в общей  сложности  минимум  неудобств.  Но  я  никогда  не
предполагал, что подобрать тонкие бумажки со скользких  булыжников  окажется
таким трудным делом. Это заняло  у  меня  около  десяти  минут  и,  по  моим
подсчетам, доставило развлечение тысяче человек,  не  меньше.  Но  имейте  в
виду, что это очень хороший  закон;  жаль  только,  что  я  не  знал  о  нем
заранее".
 Джером К.Джером. 'Почему мы не любим иностранцев' (пер.В.Хинкис)

more: http://lib.ru/JEROM/jerom1_5.txt